Алмаз - дорогоцінний камінь переможців

Фото - Фото - Алмаз - дорогоцінний камінь переможців

У давнину алмази поетично називали «осколками зірок», люди вірили, що ці камені володіють надприродними властивостями, роблять свого власника непереможним, захищають його від впливу чорної магії. Через свою високу вартість і рідкості алмаз довгий час був по-справжньому царським каменем, символом влади і багатства, недарма корони багатьох європейських монархів прикрашені діамантами, що мають свої імена та багатовікову історію.

Важко уявити, що грифель в олівці і найкрасивіший алмаз мають однаковий хімічний склад. Як графіт, з якого зроблений грифель, так і алмаз складаються з вуглецю. Один мінерал м'який і розшаровується на лусочки, інший - самий твердий з усіх каменів, а все різниця між графітом і алмазом полягає в кристалічній решітці. За даними геологів, найдавніші алмази утворилися на Землі приблизно 2,5 мільярда років тому, а вік наймолодших каменів не менше 50 мільйонів років.

Вважають, що назва алмаз з'явилося від грецького «адамос» (нездоланний або незламний), а також від арабського «алмас» - найтвердішої. На Русі слово «алмаз» вперше зустрічається в XV столітті у книзі Афанасія Нікітіна «Ходіння за три моря». Батьківщиною першого алмазів в історії людства була Індія. У давнину вона була єдиним у світі постачальником цих дорогоцінних каменів. Стародавні індуси вважали, що алмази утворюються з «п'яти почав природи» - землі, води, неба, повітря та енергії.

Європейці познайомилися з алмазами, швидше за все, ще в VI-V ст. до н. е. Про це свідчить бронзова статуетка з двома необробленими алмазами замість очей, яка датується V століттям до нашої ери. Її знайшли при розкопках в Греції, зараз вона зберігається в Британському національному музеї.

Необроблені алмази найчастіше не дуже привабливі, тому був час, коли їх використовували лише для обробки інших дорогоцінних каменів. Фаворитом серед дорогоцінних каменів алмаз став, коли люди оволоділи його огранюванням, адже природні кристали вкрай рідко володіли формою правильного багатогранника. Алмаз, якому з допомогою обробки додана спеціальна форма, що дозволяє максимально розкрити його оптичні властивості, називається діамантом (від франц. Brillant - блискучий). Вважають, що огранюванням алмазів оволоділи ще майстри Стародавньої Індії, європейці ж почали обробляти цей камінь тільки в XIV-XV століттях. Відомо, що одним з перших огранив алмаз в середині XV століття ювелір бургундського герцога Людвіг ван Беркем.

Ювелірам дуже хотілося навчитися розпилювати алмази, адже тоді з великого каменю можна було виготовити кілька діамантів і отримати при цьому значний прибуток. Оволоділи розпилюванням алмазів тільки в XVII столітті. Це був досить трудомісткий процес, адже перша пила являла собою всього лише залізну дріт, посипану алмазним порошком. Таким примітивним інструментом алмази пиляли дуже довго, досить згадати, що алмаз «Регент» (410 каратів) довелося пиляти близько двох років ...

Не менш трудомістким і набагато більш складним процесом була ограновування алмазів, до появи сучасного обладнання унікальні алмази іноді гранували кілька років! Зате вдала ограновування розкривала повністю вельми привабливі оптичні ефекти цього унікального каменю, роблячи його справжнім королем у світі ювелірних прикрас.

У вартості необробленого алмаза враховуються величина кристала, його колір, прозорість, відсутність або присутність включень, дефектів, тріщин. Коли оцінюють діамант, звертають особливу увагу на його масу, колір, чистоту і якість ограновування. Що стосується кольору алмазу, то повністю безбарвні камені зустрічаються не так часто, зазвичай спостерігається якийсь відтінок (нацветом). Алмази можуть бути жовтого, помаранчевого, зеленого, блакитного, синього, рожевого, коричневого, молочно-білого, сірого і навіть чорного кольору. Чисті, без дефектів, камені з рідкісною інтенсивним забарвленням цінуються дуже дорого.

Чому діаманти, навіть найменші, коштують так дорого, адже зараз у світі відкрито досить багато родовищ алмазів? Справа в тому, що пошуки цих родовищ, та й сама видобуток алмазів вимагають дуже великих витрат. Тільки уявіть: щоб добути всього один карат (200 міліграмів) алмазів, треба переробити від 200 до 250 тонн породи. При цьому варто врахувати, що лише близько 25% видобутих алмазів придатні для огранювання (інші йдуть на технічні цілі), при якій ці камені втрачають значну частину своєї ваги. Ось і виходить, що карат обробленого в діамант навіть маленького алмаза коштує досить дорого. Якщо врахувати, що великі алмази трапляються вкрай рідко, то виготовлені з них діаманти можуть коштувати десятки мільйонів доларів.

Як вже зазначалося, перші алмази були знайдені в Індії, сталося це ще в 2 тисячолітті до н. е. Алмази виявили в розсипах, що утворилися в результаті руйнування ерозією, водними потоками корінних родовищ цього дорогоцінного каменю - кімберлітових трубок. Розсипи були дуже багатими, тому розроблялися протягом багатьох століть.

Найстародавнішої і самої легендарної алмазної спису на Землі була Голконда, зараз вона вже занедбана, але колись лише згадка про скарби Голконди негайно народжувало уявлення про нечуваний, просто казкове багатство. Саме копальні Голконди, розташовані поблизу від сучасного міста Хайдарабад, прославилися знахідками таких знаменитих у світі алмазів, як «Кохінур», «Шах», «Орлов» та ін.

Вже кілька тисяч років тому в Індії не тільки навчилися видобувати алмази, а й виготовляли з них різні ювелірні вироби. У деяких джерелах говориться про те, що індійці буквально обожнювали цей камінь і перешкоджали вивозу алмазів в інші країни. Проте в одному з давньоіндійських трактатів є згадка про мита на алмази, це говорить про те, що їх продавали іноземним купцям. Якщо заборона на продаж алмазів і існував, то, швидше за все, він стосувався унікальних каменів.

Алмазна лихоманка

Довгий час Індія була єдиною країною в світі, де добували алмази, тільки в XVIII столітті багаті розсипи алмазів виявили в Бразилії, і індійська монополія на ці камені виявилася втрачена. За однією з версій, алмази були виявлені в Бразилії в 1725 році. Незвичайні прозорі камені знайшов у піску Антоніо Арцано, він віддав їх своїм дітлахам, які якийсь час грали алмазами. Потім ці камінчики стали використовувати як гральних фішок, тут вони і попалися на очі одному ювеліра, який визначив їх як алмази і поклав початок першої в світі «алмазної лихоманці».

У селище, яке назвали Діамантина, з усього континенту і з інших країн хлинули натовпи охочих швидко розбагатіти. В основному бразильські алмази були невеликими за розміром, але відрізнялися високою якістю. Вкрай рідко траплялися і досить великі екземпляри, з них можна згадати такі відомі в світі алмази, як «Зірка Півдня», «Зірка Єгипту», «Зірка Мінаса», «Мінас-Жерайс», «Англійська алмаз Дрездена» і «Президент Варгас» . Відкриття алмазів в Бразилії виявилося дуже своєчасним, адже знамениті індійські копальні до того моменту вже виснажилися і видобуток алмазів на них різко впала. Більш ніж на сторіччя Південна Америка стала новим центром світового видобутку алмазів.

Другий раз «алмазної лихоманкою» світ захворів в 1867 році, коли в Південній Африці біля злиття річок Помаранчевої і Вааль були виявлені великі алмази. Серед унікальних знахідок опинився і знаменитий алмаз «Зірка Південної Африки». Газети зарясніли повідомленнями про щасливих старателів, які за одну мить ставали багатими людьми. В Африку з усього світу хлинув потік із сотень тисяч шукачів щастя.

Один з істориків того часу так описав спалах алмазної «хвороби»: «Моряки втекли з кораблів, солдати покидали армію. Поліцейські кидали зброю і випускали ув'язнених. Купці тікали зі своїх процвітаючих підприємств, а службовці - зі своїх контор. І все наввипередки бігли до берегів Вааль або Помаранчевої ».

Варто відзначити, що шлях хворим цієї «лихоманкою» мав бути нелегкий, адже в їх розпорядженні не було ні літаків, ні поїздів, ні автомобілів. Багато хто, не витримавши тягот шляху, повертали назад, інші гинули, чи не діставшись до мети, і тільки найвитриваліші і одержимі приходили до заповітного фінішу.

Сподіваючись незабаром розбагатіти, люди працювали несамовито, не покладаючи рук, навіть вночі при світлі ліхтарів і багать. Всього лише за рік мисливці за алмазами зрили дощенту величезний пагорб Колсберг і заглибилися в надра землі. В результаті їх титанічних зусиль на місці пагорба з'явилася величезна яма, одна з найбільших на планеті штучних западин. Досить згадати, що її глибина сягала 1067 метрів, довжина - 1 кілометр, а ширина - 460 метрів.

Треба відзначити, що не всі старателі потіли, копаючи шурфи і перебираючи і перемиваючи тонни витягнутої породи. Багато для цієї мети практично на рабських умовах використовували африканців, залишаючи за собою лише функцію контролю за їх роботою. Нещадно експлуатованих чорношкірих при виході з дільниці ретельно обшукували, змушували відкрити рот, розчепірити пальці на руках і ногах. Алмази адже були такими маленькими, їх можна було легко пронести в пов'язці на стегнах, за щокою, у вушній раковині ... Це вже набагато пізніше їх стали просто ковтати і проносити в шлунку або ховати в каблуці черевика.

"Де Бірс"

Звичайно, не всім шукачам удачі вдалося збагатитися, багато хто виїхав з Африки жебраками з підірваним здоров'ям, сотні загинули від хвороб, під обвалами або були вбиті під час п'яних сварок. Основний прибуток від «алмазної лихоманки» отримали скупники каменів. Кінець «лихоманці» поклав економічна криза 1873. Тисячі старателів миттєво розорилися.

Саме в розпал цієї кризи одному молодій людині по імені Сесіль Роде і прийшла в голову геніальна думка - щоб ціни на алмази не падали, треба обмежити їх надходження на світовий ринок. Таке було б можливим, якби алмази добувала і продавала всього одна фірма. Хоча у Родса в той час не було великих коштів, йому вдалося зацікавити цією ідеєю свого заможного друга, разом вони скупили за безцінь чимало ділянок розорилися старателів. Незабаром їм належала вже значна територія в містечку Де Бірс. У квітні 1880 виникла фірма під назвою «Де Бірс консолідейтед Майнз лімітед». Вам почулося щось знайоме в цій назві? Так, ви не помиляєтеся, це саме та «Де Бірс», яка досі залишається провідним гравцем на алмазному ринку.

Коли вибухнула чергова криза, «Де Бірс» ще прикупила земель розорилися старателів і через кілька років поглинула майже всі алмазодобивающих підприємства Південної Африки. Залишалася тільки «Компанія Кімберлійського полів», що володіла найбагатшими ділянками. Вона була сильнішою компанії Родса, проте вже через рік почесно «капітулювала» і увійшла в «Де Бірс». Її директор Барні Барнато отримав посаду співголови компанії. На той період «Де Бірс» контролювала 90% світового видобутку алмазів і всю торгівлю ними.

Хоча відтоді минуло чимало років, Де Бірс »досі домінує на ринку алмазів, ще на початку 90-х років XX століття вона продавала 80 відсотків усіх необроблених каменів. Зараз ця корпорація контролює близько 60% ринку алмазів, це не тільки камені з власних родовищ, а й закуплені в інших країн, в числі яких і Росія. До речі, офіційний девіз цієї фірми «Діаманти - це назавжди», і, схоже, «Де Бірс» всіма силами намагається не випускати зі своїх рук алмазні «поводи».

Алмази в Росії

У 1829 році на західному схилі Середнього Уралу в районі Хрестовоздвиженського копалень був виявлений перший російський алмаз. Унікальну знахідку зробив не геолог, а 14-річний Павлик Попов з села Калінінської. Підліток часто збирав на річці різнобарвні камінці, і один з них виявився дуже твердим і блискучим. Павлик показав його керуючому копальнями, і той відразу визначив, що камінь є алмазом.
Через кілька років алмази знайшли і на Південному Уралі. Зазвичай ці камені дуже рідко знаходили старателі, які промивали річковий пісок у пошуках золота. Незважаючи на пошуки, промислових родовищі алмазів знайти так і не вдалося. Тільки в 1941 році на Уралі нарешті виявили гідне уваги розсипне родовище алмазів, але воно жодним чином не могло покрити потреби СРСР в цьому важливому стратегічному сировину. Алмази доводилося закуповувати за кордоном.

Ще до Великої Вітчизняної війни геологи привезли з Якутії блакитно-сірий камінь. Така порода ще не потрапляла в руки радянських вчених, але вони знали, що це кимберлит, що отримав свою назву від міста Кімберлі, поряд з яким в Південній Африці знаходилося найбільше родовище алмазів. Це була порода, в якій і знаходили ці дорогоцінні камені! З'явилася надія знайти і в СРСР корінні родовища алмазів, так звані кімберлітові трубки.

Вважається, що ці трубки виникають, коли магматичні гази, що знаходяться під високим тиском і накопичуються під пластами порід, проникають на поверхню за допомогою вибуху. Високий тиск і велика температура під час такого вибуху сприятливі для утворення алмазів. Зазвичай кімберлітові трубки, яку іноді називають і трубкою вибуху, розширюється до поверхні і звужується на глибині. Правда, варто відзначити, що існують і інші гіпотези, що пояснюють утворення подібних кімберлітових тел.

І ось таку кімберлітові трубку (корінне родовище алмазів) вдалося знайти в СРСР тільки 21 серпня 1954. Автором унікальної знахідки стала геолог Лариса Анатоліївна Попугаева. Свою трубку, виявлену в Якутії, вона назвала «Зірниця». Пройшли роки, і в СРСР були відкриті десятки кімберлітових трубок, це дозволило країні не тільки заощадити величезні кошти, але й стати експортером алмазів. Наприкінці XX століття корінні родовища алмазів були виявлені і в Архангельській області. У 2006 році в Росії було видобуто 38,6 млн карат алмазів, це склало 22% від світового видобутку.

Талісман володарів життя

Хоча зараз колечко з невеликим діамантом при великому бажанні можуть купити досить багато, був час, коли алмазами володіли тільки королі і дуже багаті люди. Давньоримський письменник і вчений Пліній Старший у своїй «Природній історії» так писав про алмаз: «Найбільшу ціну між людськими речами, а не тільки між коштовними каменями, має алмаз, який довгий час тільки царям, та й то дуже небагатьом, був відомий». Саме Пліній у своїй праці зазначив, що обробити алмаз можна тільки іншим алмазом. До речі, за часів Плінія алмази насправді були настільки рідкісні в Європі, що не всякий цар знав про існування стількох унікальних і красивих дорогоцінних каменів.

До кінця XIX століття власниками діамантів були тільки вищі стани. Тільки з відкриттям родовищ алмазів в Африці діаманти стали доступні і середнім верствам населення західних країн. Проте і зараз володіння навіть невеликим діамантом розглядається як приналежність до процвітаючої частини товариств Це камінь-талісман переможців, а не тих, кого життя загнала в кут.

В одній з європейських книг XVI століття, присвяченій дорогоцінним каменям, про алмаз можна прочитати такі цікаві відомості: «Алмаз надає власнику твердість і мужність, зберігає члени його тіла. Він дає людині перемогу над ворогами, якщо справа його праве. Алмаз додає і зберігає гостроту розуму, оберігає від розгулу, печалі і чаклунства, від фантазій і злих духів. Якщо який-небудь чародій захоче зачарувати того, хто носить алмаз, то все горе і невдачі звернуться на нього самого ».

Не дивно, що багато царствені особи і великі люди хотіли володіти таким талісманом, адже він символізував непереможність, силу і владу. Вони докладали всіх зусиль, щоб роздобути у власність найбільш великі та унікальні алмази. Діаманти стали традиційною прикрасою корон багатьох монархів світу. Алмаз був талісманом Юлія Цезаря і Наполеона.

Цілющі властивості алмазу

З давніх часів алмази вважали не тільки дуже красивими, але і цілющими камінням. У Стародавній Індії, наприклад, вірили, що «вібрації» алмазу гармонізують людський організм, надаючи найбільш сприятливий вплив на серце і мозок. Вважалося, що алмаз здатний позбавляти від жару, боротися з інфекціями, оздоровлювати шкіру, активізувати обмін речовин і знімати втому.

Варто помститися, що як па Сході, так і в Європі, алмаз вважався дієвим засобом при всіх захворюваннях мозку. Його застосовували при лікуванні шизофренії, епілепсії, лунатизму і депресії. Автор магічних рецептів Нітібюс писав: «Якщо торкнутися з молитвою алмазом до біснуватого, то іноді у нього хвороба проходить».

Крім того, в давнину вважали, що алмаз перешкоджає утворенню в організмі каменів, нормалізує діяльність серцево-судинної системи, здатний зцілювати від захворювань шлунково-кишкового тракту, склерозу, апоплексії, очищати шкіру від плям і навіть омолоджує організм. Вважали, що алмаз може захистити свого власника і від отруєння отрутами.

Сильним цілителем і оберегом материнства вважався світло-зелений алмаз. Цьому алмазу приписувалася здатність підвищувати плодючість жінки, оберігати дитя в утробі, допомагати при пологах. Крім того, зелений алмаз зміцнював ауру людини і сприяв загальному оздоровленню організму.

На жаль, ми ще не в змозі перевірити і науково довести, що всі приписувані алмазу цілющі властивості насправді реально існують і діють. Безсумнівно, алмаз має дуже високу енергетикою, не виключено, що він може благотворно впливати на людський організм і в деяких випадках викликати цілком відчутний лікувальний ефект.

Сучасні литотерапевти радять не носити прикраси з штучними алмазами або чужі ювелірні вироби з діамантами. На їхню думку, не варто чекати лікувального ефекту і від алмазів низької якості. Тим, хто потребує зміцнення здоров'я, вони рекомендують пити щодня по склянці «алмазної» води. Щоб її отримати, в стакан з водою на ніч опускають діамант або золоту прикрасу з ним. Курс подібного лікування - 2-4 тижні. Само собою зрозуміло, що наполягати воду на чужому діамант можна.

Крадений алмаз приносить нещастя, кращий варіант, якщо людина отримує діамант в якості подарунка або він дістається у спадок. Є думка, що самостійно куплений діамант набагато довше «звикає» до свого власника і тільки через роки починає благотворно впливати на нього.


Увага, тільки СЬОГОДНІ!
Оцініть, будь ласка статтю